Cómo se fabrican las zapatillas Converse All Stars: proceso de vulcanizado

La suela vulcanizada Converse All Star con doble envoltura

Do you want to know how Converse All Stars are made?

¿Te gustaría saber cómo se fabrican las zapatillas Converse All Star? Las Converse All Star, las Jack Purcell y otros clásicos de Converse se fabrican utilizando el proceso de fabricación de calzado vulcanizado.

El nacimiento de las Chuck Taylor All Star

Marquis Mills Converse estableció la empresa Converse Rubber Shoe Company en Malden, Massachusetts en 1908. La compañía se dedicaba a la fabricación de calzado con suela de goma vulcanizada para hombres, mujeres y niños. En 1915, la compañía comenzó a fabricar calzado deportivo vulcanizado para deportes como el tenis. En 1917, se introdujo la zapatilla de baloncesto Converse All-Star. Después, en 1921, un jugador de baloncesto llamado Charles H. “Chuck” Taylor se convirtió en vendedor y embajador promocionando estas zapatillas por todo Estados Unidos. En 1932, el emblema de Taylor se agregó como parche, el All-Star con la estrella que todos conocemos. A partir de ahí, las zapatillas All-Star también se hicieron conocidas como “Chuck Taylor” o simplemente “Chucks”.

Vulcanizado: es el proceso de calentamiento del caucho en bruto para poder curarlo. Este proceso crea enlaces cruzados dentro del compuesto del caucho que lo une. Antes de vulcanizar el caucho, este es elástico, gomoso, y es fácil que se rasgue. Después de ser vulcanizado, es muy resistente y estará listo para utilizarse.”

Cómo se fabrican las Converse All Star

En el proceso de fabricación de calzado vulcanizado de Converse, la parte exterior de suela de goma blanda se une a la parte superior de la zapatilla antes que el caucho se cure por medio de calor. Con las partes de la suela unidas, todo el zapato se calienta en un horno de vulcanizado. La zapatilla se calienta a unos 170˚C, (más de 300˚F), el calor requerido para vulcanizar la suela de goma puede derretir tejidos de nylon y de poliéster; con lo cual, la zapatilla Converse All Star debe estar hecha de materiales resistentes al calor como ante, cuero, canvas o loneta de algodón con fornituras o herrajes metálicos. Esto, por lo tanto, limita las opciones de materiales para los diseñadores de este tipo de zapatillas Converse, por lo que el diseñador deberá ser creativo a la hora de escoger los materiales.

how Converse All Stars are made?

Montaje de las zapatillas Converse All Star

La zapatilla Converse All Star es una zapatilla de doble envoltura; la primera operación consiste en la unión y el recorte de la pieza de la puntera. Después, el corte superior recibe una envoltura previa antes de colocar la suela de goma. Esta envoltura previa es una fina capa de goma, lo suficientemente alta como para cubrir la parte inferior del corte superior alrededor del modelo. Después de clocar la primera cinta y haber colocado la suela sobre la zapatilla, se coloca la segunda cinta para cubrir todo el canto de la suela; finalmente, la última operación consiste en colocar la cinta foxing texturizada en la puntera, y la pieza con el logotipo en la zona del talón, la “matrícula”. Estas partes cubren los cortes de la cinta exterior previamente colocada.

Equipo de vulcanizado en una fábrica

El proceso de fabricación de calzado vulcanizado debe hacerse en una fábrica específica equipada con varias máquinas especiales. Este equipo de fabricación requerido es muy diferente del equipo necesario para hacer otro tipo de construcción, como el montado en frío. Una fábrica de calzado, normalmente se especializará en uno u otro proceso, rara vez encontrarás procesos de vulcanizado y montado en frío o pegado dentro de la misma fábrica.

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Las costuras del corte superior y la construcción de una zapatilla vulcanizada tipo Converse son casi las mismas que las de una zapatilla montada en frío. Los refuerzos internos, o contrafuertes que se encuentran en el talón y la puntera están hechos de finas láminas de goma en lugar de plástico. De nuevo, debido a la alta temperatura requerida para el proceso de vulcanizado, se debe evitar cualquier tipo de piezas y logotipos de plástico o PVC (esto incluye decoraciones superficiales en toda la zapatilla) al diseñar una zapatilla que se fabrique por medio de vulcanizado. El forro de las deportivas Converse también está hecho de lona o canvas de algodón ligero.

A la vez que las piezas superiores se cosen, los componentes de goma que componen la suela vulcanizada deben ir preparándose. Estos componentes de goma para calzado vulcanizado tienen una vida útil de tan solo unos pocos días. Si las piezas de goma se fabrican y se apartan a un lado, la goma comenzará a oxidarse, a curarse parcialmente y no se curará correctamente cuando se vulcanicen los zapatos.

Esta fábrica de calzado fabrica las zapatillas de la misma manera en que Converse hace su modelo All Star.

How Vans shoes are made

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Ver el capítulo 12 en el libro: Comó Se Hacen Los Zapatos

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